Gedicht für eine Katze

Gepostet von ThomasElbel am 14.04.2013

Gedicht für eine Katze

Es ist schon ein Klischee. Viele Schriftsteller haben und lieben Katzen. Ist es ihr mystischer Blick, der uns inspiriert, wenn sie sich wieder mal quer über unsere Tastaturen gelegt haben?

Ich weiß es nicht.

Auf jeden Fall nenne ich mit den Thaikatern Quiqueg und Dagguh auch zwei prächtige Exemplare mein eigen. habe ich den Vorzug mit den Thaikater Quiqueg und Dagguh selbst zwei prächtigen Exemplaren dienen zu dürfen.

IMG_0050.jpg

Daher war ich mehr als nur angetan, als ich anlässlich eines berufsbedingten Kurzaufenthalts in London beim ziellosen durch die Gegend Schlendern auf einem schlichten Hinterhof in der Nähe des Towers das Standbild einer Katze entdeckte, das die ebenso schlichte Inschrift Hodge und der Zusatz „a very fine cat indeed“ zierte. Wieder ein Beweis für die sympathische Verschrobenheit unserer britischen Nachbarn, habe ich mir gedacht und mich gefragt, was es wohl damit auf sich hat.

Hodge_Cat.jpg

 Copyright: Wikipedia-Nutzer Arborwin

Wikipedia sei Dank, war ich in der Lage herauszufinden, dass es sich bei der verewigten Samtpfote um den Lieblingskater von Samuel Johnson handelte, einem englischen Gelehrten des 18. Jahrhunderts. Hodge erlangte aufgrund der legendären Zuneigung seines Besitzers bald eine gewisse Berühmtheit. Es sind von ihm und seinem Herrchen einige anrührende Anekdoten überliefert. Die offensichtlich ungebrochene Popularität des Tieres bewog dann im Jahre 1997 den Bürgermeister von London ihm das besagte Monument vor Johnsons historischer Wohnadresse am Gough Square errichten zu lassen.

In dem Wikipedia-Artikel stieß ich dann auch auf die Tatsache, dass ein Zeitgenosse von Johnson dem lieben Hodge ein launiges Gedicht gewidmet hat, das mich ziemlich zum Schmunzeln brachte. Ich habe Euch zum Spaß, mir zum Zeitvertreib und meinen Katern zu Ehren eine Übersetzung des Gedichtes gefertigt, die ich hier – ebenso wie das Original mit Euch teilen möchte. Viel Freude damit.

An Elegy on the Death of Dr Johnson's Favourite Cat

Eine Elegie auf den Tod von Dr. Johnsons Lieblingskatze

 

 

Let not the honest muse disdain
Oh, lasst die brave Muse nicht 
verschmäh'n
For Hodge to wake the plaintive 
strain.
Für Hodge die klagend Sait zu dehn'n.
 
 
Shall poets prostitute their lays
Soll'n nun ihr Lied feilhalten Dichter
In offering venal Statesmen praise;
Ehr zu zollen dem Gelichter
liederlicher Staatsbeamten;
By them shall flowers Parnassian 
bloom
Soll'n gar durch sie erblühen 
parnass'sche Blüten
Around the tyrant's gaudy tomb;
Um der Tyrannen grelle Gruft zu hüten;
And shall not Hodge's memory claim
Und soll nicht Hodges Angedenken nun
Of innocence the candid fame;
Gehörn der Unschuld redlich Ruhm;
Shall not his worth a poem fill,
Soll seine Geltung ein Gedicht nicht 
füllen,
Who never thought, nor uttered ill;
Er, der niemals fühlt, noch äußert 
bösen Willen;
Who by his manner when caressed
Der, wenn man ihn kost, durch sein 
Betragen,
Warmly his gratitude expressed;
zeigt mit Behagen 
warm Erkenntlichkeit,
And never failed his thanks to purr
Und schnurrte Dank gar inniglich
Whene'er he stroaked his sable furr?
Wann immer sein schwarz Fell man 
strich?
The general conduct if we trace
Wenn's allgemein Gebaren
Of our articulating race,
Unsrer sprachbegabten Art wir nun 
gewahren,
Hodge's example we shall find
Erscheint uns Hodges Beispiel gar 
A keen reproof of human kind.
Dem Mensch zu strengstem Tadel zu 
gereichen.
 
 
He lived in town, yet ne'er got drunk,      
War Städter wohl, doch war niemals 
besoffen,
Nor spent one farthing on a punk;
Gab aus für Unsinn keinen Groschen;
He never filched a single groat,
Nie klaut er auch nur einen Heller,
Nor bilked a taylor of a coat;
Noch Schneider um 'nen Mantel prellt er;
His garb when first he drew his breath
Die Tracht, in der zum ersten Mal die 
Brust er hob
His dress through life, his shroud in 
death.
War Kleid ihm durch das Leben und 
Leichenhemd im Tod.
 
 
  Of human speech to have the power,
  Die Kunst, des Menschen Red zu 
führen,
To move on two legs, not on four;
Zu gehen auf zwei Beinen, nicht auf 
vieren;
To view with unobstructed eye
Zu schau'n mit klarer Sicht
The verdant field, the azure sky
Des Feldes Grün, des blauen Himmels 
Licht
Favoured by luxury to wear
Vom Luxus auserkor'n, zu tragen
The velvet gown, the golden glare -
Des Samtgewands, des güldnen Glimmers 
prunkend Gaben -
--If  honour from these gifts we 
claim,
-- Falls wir, ob solch Vermögen, Ehr 
erheischen,
Chartres had too severe a fame.
Der Freibrief Glorie wöge gar zu 
schwer.
 
 
  But wouldst though, son of Adam, 
learn
  Doch lerntest du, oh, Adams Sohn, 
Praise from thy noblest powers to 
earn;
Zu ernten deiner hehrsten Mächte 
Lob und Lohn;
Dost thou, with generous pride aspire
Willst du mit freiem Stolze nun
Thy nature's glory to acquire?
Erwerben deines Wesens Ruhm?
Then in thy life exert the man,
Dann üb im Leben deinen Mann,
With moral deed adorn the span;
Und ziere seine Spann
Mit guter Tat;
Let virtue in they bosom lodge;
Doch ist umsonst dein Tugendstreben,
Or wish thou hadst been born a Hodge.
Dann wünsch, du kämst als Hodge ins 
Leben.
 
 
   
 
 
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   
   

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